Sahara Occidental : Les Etats-Unis ne s’attendent pas à de grandes avancées pour la résolution du conflit

La semaine prochaine, après avoir assisté à la réunion des dirigeants de l’OTAN à Londres avec le président Donald Trump, le secrétaire d’Etat Mike Pompeo se rendra au Maroc le 4 décembre pour rencontrer le roi Mohammed VI et d’autres membres du gouvernement.

Dans une conférence de presse, deux hauts fonctionnaires du département d’État ont répondu aux questions des journalistes sur ces questions.

Dans l’introduction, un des responsables américains a déclaré : « Avant de répondre à vos questions, j’aimerais d’abord souligner à quel point nous apprécions notre relation de longue date avec le Maroc. Le Maroc a été le premier pays à reconnaître l’indépendance des États-Unis et a accueilli notre première mission diplomatique à l’étranger à Tanger.

« Le Maroc, a-t-il ajouté, est également un partenaire essentiel pour nous dans tous les domaines, un leader sur le continent africain, une voix importante pour la paix au Moyen-Orient en général et une source de stabilité en Méditerranée. Nous apprécions son partenariat durable, surtout dans le cadre de nos efforts multilatéraux pour vaincre l’Etat Islamique. Nous apprécions les efforts continus du Maroc pour promouvoir le développement économique durable en accordant la priorité à l’inclusion des femmes dans la population active. Plus récemment, la conseillère spéciale Ivanka Trump a rendu visite à des femmes pour discuter de nouvelles réformes foncières et faire progresser l’indépendance financière des femmes ».

Les États-Unis ont établi un partenariat avec le Maroc dans le cadre de plusieurs projets visant à promouvoir une éducation de grande qualité par l’entremise du Corps de la Paix, de l’USAID et de la Millennium Challenge Corporation. La visite du secrétaire mettra l’accent sur ces liens étroits et de longue date. Il a hâte de rencontrer les hauts dirigeants marocains. Le secrétaire rencontrera également notre personnel de l’ambassade à Rabat pour les remercier de leur travail acharné, comme il le fait pour presque tous les voyages qu’il effectue à l’étranger ».

Questions sur le Sahara Occidental et le Maroc

La question du Sahara occidental sera-t-elle soulevée? Certains ont dit que c’était plus près de la résolution et sont curieux de savoir si c’est le cas, s’il y a un signe de perspective dans ce problème très persistant et insoluble, et si le secrétaire en discutera avec les dirigeants marocains.

PREMIER REPRÉSENTANT DU DÉPARTEMENT D’ÉTAT : Écoutez, donc évidemment, le Sahara Occidental est une question prioritaire pour les Marocains, et nous sommes engagés avec l’ONU dans l’espoir de faire avancer une solution politique. Notre politique reste la même, que le plan d’autonomie du Maroc est sérieux, réaliste et crédible, mais les Marocains soulèveront cela. C’est une question qu’ils nous ont signalée comme étant essentielle pour eux.

Mais vous n’avez pas l’impression que nous nous rapprochons d’une solution?

PREMIER REPRÉSENTANT PRINCIPAL DU DÉPARTEMENT D’ÉTAT : Je pense que c’est un travail en cours – encore un autre travail en cours. Nous allons avoir un nouvel envoyé des Nations Unies, un envoyé personnel qui semble être sur le point d’être nommé. Mais pour ce qui est de la négociation, il y a encore beaucoup de terrain à parcourir.

Je ne connais pas la politique actuelle du département d’État sur la mission de maintien de la paix au Sahara Occidental, donc pour faire suite à la question de Nick, le département d’État ou les États-Unis soutiennent-ils actuellement le rétablissement d’un mandat en matière de droits de l’homme pour la mission des Nations Unies au Sahara occidental?

CADRE SUPÉRIEUR DU DÉPARTEMENT D’ÉTAT UN : La politique demeure la même. Nous venons de renouveler le mandat de la MINURSO pour 12 mois avec le même mandat qu’auparavant.

D’accord. Donc, juste pour clarifier, le mandat actuel au Sahara Occidental n’a pas de composante droits humains. Je tiens donc à préciser que nous parlons tous de la même chose ici, à savoir que les États-Unis appuient le mandat actuel sans le volet des droits de la personne. Exact ?

HAUT FONCTIONNAIRE DU DÉPARTEMENT D’ÉTAT NO 1 : Les États-Unis appuient le mandat actuel; nous venons de le renouveler.

Je voulais poser à nouveau une question au sujet du Maroc. Je me demandais comment vous perceviez le Maroc dans le monde arabe en général et au Moyen-Orient. Plus tôt cette année, le Maroc avait rappelé son envoyé en Arabie saoudite, avec lequel il entretenait traditionnellement des relations assez étroites. Je me demandais, surtout à la lumière de la relation solide que les États-Unis entretiennent avec les Saoudiens et MBS, si c’est quelque chose que vous prévoyez faire? Et plus largement, comment vous voyez le rôle du Maroc au Moyen-Orient, quel type de rôle vous pensez qu’il devrait jouer.

PREMIER REPRÉSENTANT PRINCIPAL DU DÉPARTEMENT D’ÉTAT : Oui. Je ne suis pas certain d’avoir bien compris la question. Écoutez, le Maroc, pour les États-Unis est un partenaire critique dans la lutte antiterroriste. Nous avons un accord de libre-échange avec eux; nous faisons 4,5 milliards de commerce bilatéral. Nous avons certains des exercices militaires les plus robustes dans la région. Ils accueillent les plus grands exercices de formation multilatéraux de l’AFRICOM, des exercices de tir réel sur le territoire marocain. Ils sont tous des chefs de file dans le domaine du CVE et ils rappatrient des combattants terroristes étrangers. Juste un excellent partenaire. Et ceux-ci – et font beaucoup dans le domaine de la protection du patrimoine culturel.

Quoi – maintenant, vous vouliez quelque chose sur les relations entre le Maroc et l’Arabie saoudite ?

Oui, désolée, ma question était décousue. Mais comment trouvez-vous – cela va-t-il être un problème pour vous? Plus précisément, il y a eu récemment des tensions entre les Marocains et les Saoudiens. Je veux dire, voulez-vous – cherchez-vous – comment voyez-vous cela – ils cherchent un rôle plus large du Maroc dans la région du Golfe..

HAUT FONCTIONNAIRE DU DÉPARTEMENT D’ÉTAT : Écoutez, je pense que le Maroc joue un rôle important dans la région en tant que partenaire important dans la tolérance, dans la promotion de la tolérance, a ces liens et relations calmes avec Israël aussi, comme nous le savons tous. Pour ce qui est de ses relations bilatérales avec l’Arabie saoudite, je laisserai aux Marocains le soin d’en parler. Dans tous les cas où on nous demande d’essayer de jouer un rôle productif, comme nous l’avons fait dans le passé avec la brèche du Golfe, les Qataris et les Égyptiens, les Saoudiens, les Émirats arabes unis et ainsi de suite. Nous allons essayer de jouer un rôle qui peut être productif, mais il s’agit vraiment d’une question bilatérale, alors vous devrez leur parler.

Monsieur le premier haut fonctionnaire, vous avez mentionné le statut du Maroc en tant que partenaire clé de la lutte contre le terrorisme, et je me demande simplement : Y a-t-il des discussions prévues spécifiquement sur la lutte antiterroriste dans le cadre de la visite du secrétaire d’Etat? Si oui, quels sont vos objectifs pour ces pourparlers?

PREMIER REPRÉSENTANT PRINCIPAL DU DÉPARTEMENT D’ÉTAT : Ecoutez, ils sont un excellent partenaire dans la lutte contre le terrorisme. Je ne vais pas entrer dans les détails de ce dont ils vont parler. Le Maroc accueillera le groupe de travail sur le processus de Varsovie en février. C’est un partenariat, le mil-à-mil, les EIPMF, et cetera, dans tous les domaines. Cela a été très productif pour toutes les personnes impliquées.

Je suis certain que la question de la lutte contre le terrorisme sera abordée, mais je ne peux pas vraiment vous donner de détails à ce sujet. Je vous présente mes excuses.

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