Réponse de la France aux critiques de Salif Keita

Acculée par les critiques du chanteur malien Salif Keita, Paris n’a pas trouvé d’autre argument que cette dépêche mensongère sur la mort de soldats français dans une prétendue collision d’hélicoptères en pleine opération de chasse d’éléments terroristes.

Voici la dépêche telle que racontée par Reuters

Des soldats français tués dans une collision en hélicoptère lors de la poursuite de militants maliens

Treize soldats français sont morts au Mali lorsque leurs hélicoptères sont entrés en collision alors qu’ils chassaient dans l’obscurité à la recherche de militants islamistes, soulignant le coût humain pour la France des efforts déployés pour chasser les insurgés de la région.

Ce fut la plus grande perte de troupes françaises en un seul jour depuis une attaque à Beyrouth il y a 36 ans quand 58 soldats sont morts.

Les commandos au sol suivaient la bande de militants sur un terrain difficile depuis plusieurs jours avant de prendre contact lundi. À la tombée de la nuit, une intense fusillade a éclaté et des renforts aériens ont été appelés pour poursuivre les combattants militants.

Le président français Emmanuel Macron a exprimé sa « profonde tristesse » face à cette perte, car son gouvernement a déclaré qu’il ne reculerait pas dans sa lutte contre le terrorisme.

La France, ancienne puissance coloniale de la région, est intervenue pour la première fois au Mali en 2013 pour chasser les militants qui avaient occupé le Nord. Il y a toujours une force de Barkhane de 4 500 hommes qui lutte contre les insurgés dans la région.

Plutôt que de se stabiliser, la sécurité s’est progressivement aggravée dans le Sahel ouest-africain, une région aride située juste au-dessous du désert du Sahara.

Les militants islamistes ayant des liens avec Al-Qaïda et l’État islamique ont renforcé leur emprise, rendant de vastes pans de territoire ingouvernables et attisant la violence ethnique, en particulier au Mali et au Burkina Faso.

Dans un message de condoléances à Macron, le président malien Ibrahim Boubacar Keita a déclaré que les soldats français « sont morts pour le Mali, ils sont morts pour le Sahel, ils sont morts pour la liberté ».

La collision entre un hélicoptère d’attaque tigre et un hélicoptère polyvalent Cougar s’est produite peu après que la nuit soit tombée sur la région stérile où l’État islamique est actif, Le chef d’état-major des armées, le général François Lecointre, a participé à une conférence de presse conjointe avec le ministre des Forces armées.

Deux explosions ont été entendues et l’avion a heurté le sol sur une courte distance. Il n’y a eu aucun survivant.

Les morts de lundi portent à 38 le nombre de soldats français tués au combat dans la région du Sahel depuis 2013.

Plus de 200 soldats des pays de la région et des casques bleus internationaux ont été tués depuis septembre au Mali seulement, et des dizaines d’autres au Burkina Faso.

Avec les troupes que la France maintient au Sahel, certains pays européens et les États-Unis ont fourni un soutien logistique, des formateurs et des forces spéciales.

Une force régionale distincte, le G5 Sahel, composée de soldats du Mali, du Niger, du Burkina Faso, du Tchad et de la Mauritanie, reste constamment sous-financée et entravée par une mauvaise coordination trois ans après son lancement.

Bastien Lachaud, membre de la commission de défense du Parlement français du parti de la France insoumise (France sans dette), a déclaré à Reuters qu’il était temps de planifier une sortie du Sahel.

Paris s’est plaint de prendre le gros des opérations au sol et a exhorté les partenaires européens à en faire plus. Mais mardi, la ministre des Forces armées, Florence Parly, a déclaré que le soutien des alliés européens était précieux.

« Nous nous tenons debout, unis, résilients », a déclaré Mme Parly à la conférence de presse. « C’est cette solidarité qui nous renforce, qui nous permet de poursuivre le combat. »

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