Ce qu’il faut savoir sur l’empreinte croissante de la Russie en Afrique

La Russie a profité des troubles politiques et du mécontentement dans les pays touchés par le coup d’État, capitalisant sur la frustration et la colère populaires à l’égard de l’ancienne puissance coloniale, la France. Les coups d’État militaires ont évincé des gouvernements proches de la France et de l’Occident et ne faisant pas grand-chose pour atténuer la pauvreté extrême, le chômage et d’autres difficultés.

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DAKAR, Sénégal (AP) — Le plus haut diplomate russe a promis son aide et son assistance militaire lors d’une tournée éclair dans plusieurs pays de la région subsaharienne du Sahel, en Afrique, cette semaine, alors que Moscou cherche à accroître son influence dans la section agitée et riche en minéraux du Sahel.

La Russie apparaît comme le partenaire de sécurité de choix pour un nombre croissant de gouvernements africains dans la région, supplantant les alliés traditionnels comme la France et les États-Unis. Sergueï Lavrov, qui a effectué plusieurs voyages en Afrique ces dernières années, s’est arrêté cette semaine en Guinée, en République du Congo, au Burkina Faso et au Tchad.

Moscou a étendu de manière agressive sa coopération militaire avec les pays africains en faisant appel à la société de sécurité privée Wagner et à son successeur probable, Africa Corps, avec des mercenaires russes assumant des rôles allant de la protection des dirigeants africains à l’aide aux États dans la lutte contre les extrémistes.

L’Institut polonais des affaires internationales a déclaré dans une étude publiée ce mois-ci qu’en « créant le Corps africain, la Russie a adopté une approche affirmée pour étendre sa présence militaire en Afrique.

Moscou recherche également le soutien politique, ou du moins la neutralité, de la part d’un grand nombre des 54 pays africains concernant son invasion de l’Ukraine. Les pays africains constituent le plus grand bloc électoral aux Nations Unies et sont plus divisés que tout autre groupe sur les résolutions de l’Assemblée générale critiquant les actions de la Russie en Ukraine.

Les entités liées à la Russie diffusent également de la désinformation pour saper les liens entre les États africains et l’Occident, a écrit le Centre africain d’études stratégiques, une institution universitaire du ministère américain de la Défense, dans un rapport de mars. Moscou a « parrainé 80 campagnes documentées, ciblant plus de 22 pays », indique le communiqué.

Voici un aperçu de la façon dont la Russie étend son influence en Afrique.

POURQUOI LES NATIONS AFRICAINES SE TOURNENT-ELLES VERS LA RUSSIE ?
La Russie a profité des troubles politiques et du mécontentement dans les pays touchés par le coup d’État, capitalisant sur la frustration et la colère populaires à l’égard de l’ancienne puissance coloniale, la France. Les coups d’État militaires ont évincé des gouvernements proches de la France et de l’Occident et ne faisant pas grand-chose pour atténuer la pauvreté extrême, le chômage et d’autres difficultés.

La Russie offre une assistance en matière de sécurité sans s’ingérer dans la politique, ce qui en fait un partenaire attrayant dans des pays comme le Mali, le Niger et le Burkina Faso , tous dirigés par des juntes militaires qui ont pris le pouvoir ces dernières années. En échange, Moscou cherche à accéder aux minerais et à d’autres contrats.

La violence liée aux extrémistes alliés à Al-Qaida et au groupe État islamique est en augmentation au Sahel depuis des années, malgré les efforts de la France, des États-Unis et d’autres alliés occidentaux pour aider à combattre les groupes jihadistes là-bas. En 2013, la France a lancé une opération d’une durée de près d’une décennie au Mali pour aider à combattre les militants , qui s’est étendue au Niger, au Burkina Faso et au Tchad. L’opération a pris fin neuf ans plus tard, mais pas le conflit, contribuant ainsi à la colère des Occidentaux.

Les États-Unis ont en outre perdu pied auprès de leurs alliés clés en imposant des questions – notamment la démocratie ou les droits de l’homme – que de nombreux États africains considèrent comme de l’hypocrisie, étant donné les liens étroits de Washington avec certains dirigeants autocratiques ailleurs.

Même si l’Occident peut faire pression sur les putschistes africains sur la démocratie et d’autres questions, la Russie ne s’immisce pas dans les affaires intérieures, a déclaré à l’Associated Press Rida Lyammouri, chercheur principal au Policy Center for the New South.

QUEL EST L’INTÉRÊT DE LA RUSSIE POUR LES PAYS AFRICAINS ?

L’Afrique est riche en minéraux, en pétrole et autres ressources, ce qui pose des défis politiques et juridiques. Ses ressources sont de plus en plus essentielles à la sécurité économique et nationale, comme le cobalt, utilisé dans les appareils électroniques comme les téléphones portables, ou le lithium, utilisé dans les batteries.

La Russie a prospéré dans des pays où la gouvernance est limitée et a signé des accords miniers par l’intermédiaire des sociétés qu’elle contrôle. Une étude du Parlement européen a montré que la Russie avait obtenu l’accès à l’or et aux diamants en République centrafricaine, au cobalt au Congo, à l’or et au pétrole au Soudan, à la chromite à Madagascar, au platine et aux diamants au Zimbabwe et à l’uranium en Namibie.

Le groupe américain à but non lucratif Democracy 21 a déclaré dans une analyse en décembre dernier que Wagner et la Russie pourraient avoir gagné environ 2,5 milliards de dollars grâce au seul commerce de l’or africain depuis l’invasion de l’Ukraine en février 2022.

Bien que la Russie soit de plus en plus un partenaire des pays africains dans les secteurs pétrolier et minier, elle est loin derrière en tant que partenaire commercial global. Par exemple, les données de l’International Monetary montrent que moins de 1 % des exportations africaines sont destinées à la Russie, contre 33 % vers l’Union européenne.

OÙ OPÉRENT LES ENTREPRENEURS RUSSES EN AFRIQUE ?

Les premiers rapports faisant état de mercenaires Wagner en Afrique ont émergé fin 2017, lorsque le groupe a été déployé au Soudan pour apporter son soutien au président de l’époque, Omar al-Bashir, en échange de concessions minières aurifères. La présence de Wagner s’est rapidement étendue à d’autres pays africains.

En 2018, des entrepreneurs russes sont venus soutenir le puissant commandant Khalifa Hifter dans l’est de la Libye, qui combattait des militants. Ils ont également aidé Hifter dans sa tentative ratée de s’emparer de la capitale Tripoli un an plus tard.

En Centrafrique, des mercenaires russes assurent la sécurité depuis 2018 et ont en échange accès à certaines mines d’or et de diamants du pays.

Les coups d’État au Mali en 2020 et 2021, au Burkina Faso en 2022 et au Niger en 2023 ont porté au pouvoir des juntes militaires critiques à l’égard de l’Occident. Tous trois ont finalement ordonné le retrait des forces françaises et occidentales et se sont plutôt tournés vers la Russie pour obtenir un soutien militaire.

Le Niger a ordonné aux États-Unis de retirer leurs troupes et de mettre fin à leur investissement phare de plusieurs millions de dollars dans une vaste base militaire et d’espionnage à Agadez plus tôt cette année, après qu’une réunion avec une délégation américaine s’est mal terminée. Cette décision a bouleversé les opérations anti-insurrectionnelles américaines au Sahel africain.

Quelques semaines plus tard, des entraîneurs russes sont arrivés au Niger avec de nouveaux équipements de défense .

AP, 06/06/2024

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